Gambia is een klein Afrikaans land met veel potentie. Mensen gaan er heen om te genieten van zon, zee en strand. Op zich is dat niet heel gek, want Gambia is daar uitermate geschikt voor. Maar wanneer je naar Gambia gaat is het zonde als je niet verder komt dan Banjul (het vliegveld) en de kust. Het land heeft namelijk veel te bieden! Vooral qua natuur en cultuur is het een mooi land en tevens geschikt als eerst kennismaking met het echte Afrika. Er zijn een aantal leuke hoogtepunten en bezienswaardigheden, maar ik laat je vooral de alternatieve dingen om te doen in Gambia zien.

Alternatieve dingen om te doen in Gambia

Gambia bezoek je niet om de big 5 te zien. De dieren waren er ooit wel, maar zijn hier helaas in het wild uitgestorven. Veel aapjes zie je er zeker, en ook is Gambia een waar vogelparadijs. Dierenliefhebbers kunnen hier alsnog hun hart ophalen. Het binnenland waar weinig toeristen komen en je het echte Afrika beleefd, en de groene omgeving langs de Gambia rivier zijn wat mij betreft de hoogtepunten van Gambia. Wil je net als ik het authentieke Gambia ervaren? Doe dan een of meer van deze dingen!

Lees ook: Bezienswaardigheden in Gambia: the Smiling Coast of Africa

Bezoek het rustigere strand van Kotu in plaats van Kololi

Denk je aan Gambia dan gaan je gedachten waarschijnlijk al heel snel uit naar het strand. De meeste accommodaties zijn hier te vinden dus je hoeft je geen zorgen te maken dat je de zee zult missen. Het mooie strand van Gambia zul je hoe dan ook aan doen. Het strand (en de trip) van Kololi is het meest bekend. Ben je op zoek naar gezelligheid, uitgaan, veel restaurants en grote hotels? Dan is dit je plek. Ben je meer op zoek naar kleinschalige accommodaties, knusse restaurants en het mooiste strand van Gambia? Dan zou ik naar Kotu gaan. Zelf zat ik hier ook en het was mijn favoriete plek. Het zand is breed en parelwit, terwijl het verder naar het noorden smaller, rotsachtiger en roder wordt.  De zee bij Kotu heeft meestal een aardige golfslag waardoor surfers ook graag hier naartoe komen. Tegelijk is het strand populair bij gezinnen en locals. Met zijn vele gezichten is Kotu wat mij betreft de beste plek voor een strandvakantie.

De hele vakantie aan het strand blijven liggen? Bezoek in plaats daarvan het binnenland van Gambia

Een van de leukste dingen om te doen in Gambia is het bezoeken van het binnenland. En het binnenland is groot. Gambia is namelijk slechts enkele tientallen kilometers breed, maar daarentegen is het land wel ruim 250 kilometer lang. Om het oosten te verkennen zou ik daarom minimaal twee dagen uittrekken, en liefst langer. Het binnenland van Gambia is niet te vergelijken met de kuststrook. Waar ze aan zee gewend zijn aan toeristen is dat elders in het land anders. Zelf bezocht ik het plattelands dorpje Bintang en ook bracht onze chauffeur ons ergens toen we op zoek waren naar Palmwijn (in de buurt van Sanyang maar ik weet dus niet precies waar). Op dit soort plekken word je ontvangen als een popster: kindjes houden je handen vast en we werden constant toegezwaaid. Zulke ervaringen zijn onvergetelijk! Bovendien kom je langs markten en zie je hoe mensen leven. De auto rit is al een beleving op zich.

Sla een natuurpark over en spot aapjes in het wild

Allereerst wil ik zeggen dat de natuurparken in Gambia prima zijn. De dieren lopen vrij rond en worden gevoerd waardoor je er veel ziet. Maar aapjes zie je werkelijk overal in Gambia en in het Bijilo Forest Park zijn ze momenteel helaas een Chinees congresgebouw aan het bouwen. Bij sommige hotels zijn de apen mensen gewend (en ze krijgen waarschijnlijk veel te eten) waardoor ze tam zijn. Zelf vond ik het leuker om wilde apen te spotten. Dit deed ik bij de Gambia rivier! Daar vind je ook andere aap soorten. Je kunt ze het best zien tijdens een boottocht over de rivier of bij de zijtakken wanneer het eb is. Wanneer het laagwater is gaan de apen op zoek naar krabbetjes en andere kleine dieren om te eten.

Overnacht in een lodge in plaats van in een hotel

Soms slaap je op een plek waar je hart een sprongetje van maakt. Zo ook was dit bij Abca’s Creek Lodge in het binnenland van Gambia. Deze lodge is een groene oase midden in Afrika. Vanaf een zandweg sla je een paadje in en op een plek waar je het nooit verwacht staat ineens een prachtige gebouw. In het groen daarom heen zijn wat bungalows verstopt. Abca’s Creek Lodge is opgezet door een Nederlandse en haar Gambiaanse man. De lodge zit letterlijk aan aan tak van de Gambia rivier. Dan is wat deze plek direct ook zo bijzonder maakt. Bij eb staat dit deel namelijk helemaal droog. Dan komen de aapjes en andere dieren te voorschijn. Bij vloed kun je het water in slingeren, of met een kano door de mangroves varen.

Boek je vakantie naar Gambia voordelig met TUI

Regel zelf je excursie in plaats van een georganiseerde reis

Hoewel Gambia echt een Afrikaans land is kun je er prima zelf je excursies regelen. Vanuit je accommodatie worden waarschijnlijk tours georganiseerd waarbij je in korte tijd veel ziet. Maar ook veel in de bus zit. In Gambia heb je twee soorten taxi’s: de gele en de groene. Welke taxi kun je het best nemen? Je bent niet de eerste reiziger die zich dat afvraagt. De groene taxi’s zijn bedoeld voor de toeristen. Deze zijn officieel geregistreerd maar ook iets duurder. Voordeel is dat je chauffeur ook direct je gids kan zijn. Wij waren een dag met zo’n chauffeur op pad en dat is ontzettend goed bevallen. Ook namen we vanaf Bakau een gewone gele taxi naar het hotel en dat was ook prima. Zo krijg je net een beetje meer het lokale leven mee. Ik raad je aan om iemand te vinden die een groene taxi heeft en deze als (vaste) gids te nemen die je op de gewenste plekken brengt. Hij wacht vaak op je of gaat mee. Het is vooral op de markten fijn om een local bij je te hebben!

Bezoek een creek van de Gambia rivier met een kano in plaats de grote rivier met een boot

De Gambia rivier is een belangrijke bezienswaardigheid in Gambia. Het is een unieke plek voor de Gambianen en voor de dieren. Er leven krokodillen, nijlpaarden, verschillende aapsoorten en vele vogelsoorten. Op de grote Gambia zijn bootexcursies te doen, wat op zich erg leuk is. De rivier is maar liefst 1.130 kilometer lang, maar uiteraard zie je er maar een klein deel van. Tijdens een riviercruise maak je stops bij bijvoorbeeld Lamin Lodge en kun je zwemmen. Zelf vond ik het leuker om de smalle stukken van de rivier te verkennen en dit met een fluisterbootje of kano te doen. Dit is ook beter voor de dieren Tip: ga het water op met zonsopkomst! Het is heel mooi sereen en je hebt meer kans om dieren te spotten. Ik ging om 6 uur op pad vanaf Abca’s Creek Lodge.

Sla de krokodillen pool over maar ga naar Calpyso bar om krokdillen te zien

Bij Bakau – waarvan de markt leuk is om te bezoeken – heb je een poel waar je krokodillen kunt aanraken, maar dat leek mij toch een beetje onnatuurlijk. Via via kregen we de tip om naar Calypso te gaan en vrijwel direct zag ik de krokodillen al liggen. Tussen het strand en het restaurant ligt een klein meer met daaromheen riet. De krokodillen kunnen overal heen (maar dat doen ze niet!) en terwijl je geniet van een drankje of hapje kun je de beesten aanschouwen.

Bezoek de markten van Bakau, Kotu, Brikama, Serrekunda in plaats van Kololi 

Op de markten in Gambia kijk je altijd je ogen uit. De bevolking gaat elke dag naar de markt op boodschappen te doen en daarom is het er altijd gigantisch druk. De een verkoopt vis, de andere groenten uit de tuin, de ander fruit en de ander verkoopt juist weer stoffen. Van dat werk. De markt is een chaotische wirwar van kraampjes en stalletjes. Een bezoek is echt een belevenis omdat het er zo druk is. Verder is de markt ook een sociale plaats waar de mensen samen komen. Veel toeristen zijn ze nog niet gewend dus je zult al snel de aandacht trekken. Bakau, Kotu (voor souvenirs), Brikama, Serrekunda en Tanji (vissersdorp) vond ik de leukste markten van Gambia.

Meer zien van The Gambia? Deze video neemt je mee naar de mooiste plekken van Gambia!

doen-in-Gambia

 

4 thoughts on “Video: Alternatieve dingen om te doen in Gambia

  1. Gambia , ook het meest veilige land in Africa 😊 ik kom hier sinds 1995 en verblijf hier nu ruim 13 jaar .
    Mijn man is hier Taxi driver , en gaat graag met jullie op tour naar de meest mooie plekjes in het ook niet toeristische gedeelte .
    Bekijk ook eens zijn website http://www.benb-safari.com
    Voor iedereen een fijne tijd toegewenst in the smiling coast .

  2. Mooie informatie. Ik hou van Gambia, heb daar ook een thuis. Een compound in t binnenland. Relatie en familie. Voel me daar thuis en ontspannen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *