doen-op-nicoya

Costa Rica is geen heel groot land en kent aan zowel de oostkant als de westkust prachtige tropische stranden. Behalve het mooie strand is er ook veel groen, en bruist het onder water van het leven. Costa Rica betekent dan ook niet voor niks rijke kust. Meest fijne aan een rondreis Costa Rica is dat je kunt genieten van zowel nevelwouden, als van een standvakantie. En dat binnen een dag. Tijdens mijn road trip Costa Rica spendeerde ik een week op Nicoya Peninsula. Dit schiereiland behoort tot de droogste plekken van het land en het is er vrijwel altijd zonnig, je bezoekt het dan ook met name voor de stranden. Het zuiden van Nicoya wordt wel steeds ruiger en groener. Nicoya was een van de hoogtepunten tijdens mijn reis en in dit artikel deel ik dan ook graag wat je zoal kunt doen op Nicoya, hoe je er komt en tips voor accommodaties.

Wat te doen op Nicoya

Nicoya behoort tot een van de vijf Blue Zones ter wereld; een plek waar mensen gemiddeld gelukkiger en ouder worden. Zo'n plek wilde ik graag met eigen ogen zien. Nicoya ligt in het noordwesten van Costa Rica, en kun je bereiken met de auto via land, maar ook met een brug en met een ferry. Het is ongeveer 64 kilometer breed en bijna 120 kilometer lang, in het zuiden wordt het afgescheiden door de golf van Nicoya, Doordat het klimaat op Nicoya net even anders er is dan dan op het vaste land, leven er andere dieren en andere flora. Verwacht hier bijvoorbeeld geen luiaard maar eerder veel ara's, krokodillen en andere reptielen. Hoewel Nicoya de droogste regio van Costa Rica is kent het wel twee seizoenen: het droge en natte seizoen. In laatst genoemde kunnen sommige plekken wat minder makkelijk of wat minder snel worden bereikt. Over het vervoer naar Nicoya lees je onderaan dit artikel.

De stranden van Nicoya Peninsula

Nicoya is groot en kent talloze stranden uitgestrekt vanaf het noorden tot en met het zuiden. Je hebt er meer dan 200 kilometer aan kustlijn. De meeste stranden zijn onbekend en haast verlaten. Deze heb je dus vaak helemaal voor jezelf. Reis je met een 4x4 dan alleen kom je op deze plekken. Op het schiereiland vind je ook mooie stranden die bereikbaar zijn met de het openbaar vervoer, zoals Tamarindo en Samara. Surfscholen, hippe restaurants, sieradenwinkeltjes, palmbomen, paarden en honden, zo zien de meeste stranden er uit. Tamarindo is een van de populairste stranden van heel Costa Rica en een goede sport voor surfers. Santa Teresa staat bekent om het surfen, maar ook omdat het een van mooiste stranden van Costa Rica is. Persoonlijk heb ik mooiere gezien, waneer je van Santa Teresa naar het zuiden loopt bijvoorbeeld (het stuk tussen Santa Teresa en Playa Mar Azul). Het loont om af en toe verder te rijden of te wandelen. Playa Coyote, Carrillo en Playa Montezuma en Manzanillo vond ik beeldschoon.

➞ Reserveer huurauto Costa Rica
➞ Bekijk hier de route voor een rondreis Costa Rica

mooiste-stranden-costa-rica

tips-samara-costa-rica

nicoya-costa-rica

Leuke dorpen

Hoewel je op Nicoya een aantal van de meest rustige en afgelegen plekjes van Costa Rica vindt, betekent dat niet dat er geen gezelligheid is. Houd je juist van een beetje drukte? Er zijn ook genoeg leuke backpack en surf-dorpen op Nicoya die bij expats booming zijn. Tamarindo is hierin de meest toeristische plaats, hier kun je bijvoorbeeld goed uitgaan. Santa Teresa zit bomvol koffiebarretjes, internationale restaurants, de beste sushi en cafés met smoothiebowls op het menu. Ook Montezuma heeft een hippie-achtig sfeertje en in Samara vind je ook een handjevol restaurants en winkels. Hier is tevens een pinautomaat (op de andere plekken niet). Het is aan te raden om in elk geval in de buurt van een van deze dorpen te verblijven.

Surfen op Nicoya

Als je ergens goed kunt surfen in Costa Rica dan is het wel op Nicoya. Van over de hele wereld komen surfers naar Santa Teresa om de golven te bedwingen. Op sommige dagen zijn de golven groot en kunnen de beste surfers zich uitleven. Tijdens mijn verblijf waren de golven ook perfect voor een beginner als ik. Het strand is langgerekt waardoor er veel ruimte is. Na het surfen is het niet meer dan normaal dat je hier een yogalesje volgt en de dag afsluit aan zee. Tamarindo is met name geschikt voor beginnende surfers. Voor een surfplank betaal je ongeveer 15 dollar per dag. In beide dorpen zijn surfwinkels te vinden, maar hier je wetstuit kopen is niet goedkoop.

Bezoek de waterval van Montezuma

Aan de 'zuid'kant van Nicoya (het schiereiland ligt een beetje 'schuin') ligt Montezuma. Sowieso is Montezuma leuk om te bezoeken; er is van alles te doen en het stadje heeft veel karakter. Eind jaren 80 was Montezuma nog een klein en onbekend vissersdorpje, nu zijn er dagelijks veel toeristen te vinden. Behalve dat je hier naar het strand kunt, een yogaklasje kunt volgen, sieraden kunt kopen, en lekker kunt eten, is ook de omgeving absoluut het ontdekken waard. Het is er behoorlijk groen en dat komt mede door de watervallen: Montezuma Falls. Het zijn drie watervallen vlak bij elkaar. Een van 5 meter, een van 12 en de grootste van een indrukwekkende 25 meter. Je komt er via twee trails: Riverbed Trail en de Canopy Tour Trail.

De leukste accommodaties op Nicoya

Zelf verbleef ik een aantal nachten bij Carrillo - op 5 minuten rijden van Samara - en net buiten Santa Teresa. Hieronder mijn tips voor accommodaties in deze twee dorpen op Nicoya.


Vervoer naar en op Nicoya Peninsula

Om vanaf het vaste land naar Nicoya te komen kun je  rijden via Libera, dat vrij noordelijk ligt. Kom je tijdens een rondreis hier niet in de buurt - zoals ik - dan kun je bijvoorbeeld ook rijden via een brug: Puente La Amistad de Taiwán. Rijd je deze weg af (weg 18) dan kom je uit bij het stadje Nicoya en uiteindelijk bij het kustplaatsje Samara. Vanuit hier kun je langs de kust naar het noorden rijden, tot hier heb je ook een goede asfalt weg. Wil je naar het zuiden reizen? Naar bijvoorbeeld het wereldberoemde Santa Teresa? Dan is er geen directe asfalt weg. Er gaat een zandweg langs de kust, waarbij je ook over 3 rivierovergangen zonder brug moet rijden. Dit is alleen een optie wanneer je een 4x4 hebt en het droog(seizoen) is. Heb je geen 4x4 dan zul je moeten omrijden via de hoofdweg.

Je kunt er ook voor kiezen om alleen Santa Teresa en Montezuma (in het zuidoosten) te bezoeken. Hiervoor kun je de ferry nemen en het stuk dat je dan op Nicoya rijdt bestaat uit een mooie asfalt weg. De pont neem je vanaf Puntarenas naar Paquera. De ferry vertrekt twee keer per dag en de auto kan mee. Reserveren kan online en anders moet je zorgen dat je ruim op tijd aanwezig bent. De overtocht duurt een uur. Zelf ging ik een via de weg en brug, en terug met de ferry.

Restaurants op Nicoya Peninsula

Tijdens mijn week op Nicoya ben ik vooral uit eten geweest in Samara en Santa Teresa. Hieronder een aantal van mijn favoriete restaurants daar.

Earth Café

Dit hippe café is perfect voor het ontbijt of voor lunch. Stel bijvoorbeeld je eigen smoothie bowl samen, neem een gezonde een komkommer, boerenkool, gember, watermeloen juice of brunch scrambeld egg met courgette, maar dan vegan. De meeste gerechten bij Earth Café zijn plantaardig, creatief en zien er behoorlijk kleurrijk uit.

Restaurant Caracolas

Restaurants Carcacolas is echt mijn favoriete restaurant van heel Costa Rica. Ik heb hier dan ook meer dan een keer gegeten. Het restaurant ligt afgelegen want je loopt juist niet de drukke weg van Santa Teresa in, maar je loopt er zo'n 20 minuten vandaan (met de auto kan ook). Je eet hier de beste ceviche van het land en dat in de meest fijne tropische omgeving. Met je voeten in het zand onder de bomen aan een helder blauwe zee met rotsen en een beige zandstrand. Absoluut een droomplek.

La Dolce Vita Samara

Italiaans eten kan overal te wereld en zo ook in Samara. Bij restaurant La Dolce Vita eet je op het strand, en onder de bomen waar talloze lampjes inhangen. Het sfeertje is er fijn en het eten behoorlijk lekker. Je betaald er wel wat meer dan bij de meeste andere restaurants en je kunt hier tevens overnachten.

Gusto Beach Bar Samara

Pasta's, quinoasalades, cocktails, vis en meer. Er staat van alles bij Gusto Beach Bar op de kaart dus er is voor ieder wat te kiezen. 's avonds gaat de muziek aan en wordt het hier helemaal een feestje. Je eet relaxt op het strand en er is gratis Wi-Fi beschikbaar. Een fijne plek als je net aankomt (en bijvoorbeeld op je accommodatie moet wachten).


➞ Lees alles over een auto huren en rijden in Costa Rica

santa-teresa

rijden-op-nicoya

wat-te-doen-in-samara-costa-rica

tips-voor-nicoya

costa-rica

mooiste-stranden-costa-rica

boot-nicoya

doen-op-nicoya

surfen-santa-teresa

doen-in-santa-teresa

carillio-costa-rica

surfen-costa-rica

stranden-costa-rica

auto-rijden-nicoya

doen-in-costa-rica

surfen-costa-rica

nicoya-costa-rica

samara-costa-rica

nicoya-costa-rica

auto-huren-costa-rica

mooiste-plekken-costa-rica

santa-teresa-costa-rica

costa-rica-bezienswaardigheden

doen-op-nicoya

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.