Cuba is zonder twijfel een van de meest complete droombestemmingen. Ik noem zomaar een aantal highlights: tropische jungle, vrolijke mensen, een rijke mix van de Afro-Cubaanse cultuur, witte zandstranden, een verse kokosnoot op elke straathoek en de meest kleurrijke steden ooit. Werkelijk elke stuk van het land is snoep voor het oog. Afgelopen maand bezocht ik het grootste eiland van de Cariben en ik kan me niet voorstellen dat Cuba níet op je bucketlist staat. Benieuwd naar wat je allemaal kunt doen in Cuba?

10 x doen in Cuba

República de Cuba bestaat uit het eiland Cuba, Isla de la Juventud en ruim 4000 kleinere eilanden. Cuba ligt net voor de golf van Mexico en slechts 500 kilometer van Miami. Florida ligt ten noorden van Cuba op ongeveer 180 kilometer en ten zuiden ligt Jamaica op 140 kilometer. Het eiland heeft een totale oppervlakte van 110.860 km2 en een lengte van  1250 kilometer. Om alle hoogtepunten van Cuba te kunnen afstrepen heb je minimaal twee weken nodig.

De bruisende hoofdstad Havana

De stad Havana bestaat uit een oud en nieuw deel – Habana Vieja en Centro Habana -, de afstand is lopend te ver om snel te overbruggen. Maar des te geldiger de reden om een taxirit in een oude oldtimer te doen. Ik zou aanraden eerste de bezienswaardigheden in het nieuwe deel – zoals Plaza de la Revolución met het José Martí monument en EL Capitolio – kort te bezoeken. Het echte feestje vinden we in het karakteristieke – en duidelijk mijn favoriete – oude deel van Havana. Hier hoor je de muziek op straat, vind je de befaamde kleurrijke gebouwen van Cuba en de meest sfeervolle pleinen. Plaza de la Cathedral en Plaza Vieja zijn daar twee van. De stad is aangenaam groen en ondanks drukte heel gemoedelijk. Vele restaurants en barretjes zorgen er voor dat ik hier lang wil blijven.

doen-in-cuba

Eten en slapen bij de locals thuis

In Cuba heb je als toerist twee opties als het gaat om overnachtingen. Optie één is slapen in een – vaak groot opgezette – hotel en optie twee is slapen in een Casa Particular. Hierbij slaap je écht bij de mensen in huis. Je schuift letterlijk bij iemand aan tafel en waant je in het local life van de Cubanen. Uiteraard heb je altijd je eigen slaapkamer en vaak ook je eigen badkamer. Casa Particulares zijn vergelijkbaar met Airbnb of  privégerunde bed & breakfasts waarbij in contact komt met degene die het land het beste kennen. Een Cubaan moet zijn of haar huis officieel bij de regering laten registreren als Casa Particular en hier ook belasting over afdragen. Een deel van wat je betaald voor de overnachting gaat dus (helaas) niet eens naar de eigenaren zelf. De ervaring is in elk geval goud waard.

Lees ook: Casas particulares in Cuba – wat kun je verwachten en hoe boek je ze?

Een autoritje in een klassieke oldtimer

Ik noemde het eerde al even; een taxirit in een oldtimer mag eigenlijk niet ontbreken. Overal waar je kijkt zie je de meest excentrieke auto’s voorbij komen. In alle kleuren die je maar bedenken kunt; wit met zuurstok roze, helemaal geel of donkerpaars. Een groot deel van de oldtimertaxi’s zijn particulieren en de chauffeurs zijn ook echt de eigenaar. Een rit is niet heel goedkoop maar wanneer je door de stad rijdt en deluide Cubaanse muziek aan staat voel je je wel écht even een Cubaanse. Er rijden ook bussen uit bijvoorbeeld Amerika en Europa rond dus het zou zo meer eens kunnen dat je een bus ziet met daarop Almere-Stad of Barcelona.

Koffieplantages en watervallen in Topes de Collantes

Vaak wordt Cuba – terecht – in een adem genoemd met kleurrijke steden en de vele stranden, maar ook de natuur verdient alle aandacht. De zomers in Cuba zijn heet, kunnen vochtig zijn en ook orkanen zijn er niet onbekend. De winters zijn met temperaturen tussen de 25 en 30 graden en een briesje aangenaam en door de natte zomers is het eiland groen. Heel groen. Topes de Collantes is een natuurgebied vlakbij Trinidad aan het zuidkant van het eiland. Koffieplantages, natuurlijke zwembaden, trossen bananen, verstopte grotten, meterslange watervallen en tropische vogels – hallo kolibrie – bomen en veel planten. Hiken dit door gebied is een fijne afwisseling en als het aan mij ligt echt een must tijdens je bezoek aan Cuba.

Lees ook: Op avontuur in Cuba: Hiken door de jungle van Topes de Collantes

doen-in-cuba

doen-in-cuba

De beste rum & vele cocktails

Op culinair gebied staat Cuba niet bepaald bekend als land met een hoogstaande keuken. Maar goede drankjes maken kunnen ze wel. Cuba staat natuurlijk bekend om zijn rum, dus cocktails drinken is een must-try als je hier bent. De beste rum is – heb ik me laten vertellen – niet de Havana Club rum maar de Santiago de Cuba rum, die uit het oosten van het land komt. Bekende Cubaanse cocktails zijn de Mojito – die kennen we allemaal -, Saoco – rum met kokoswater, Cuba Libre – met cola en limoen – en de Daiquiri – rum met limoen en suiker.

De mensen en het kleurrijke leven op straat

In Cuba zie je altijd mensen op straat. Pratend met elkaar, een potje schaken, fietsend en spelend. Het sociale leven speelt zich altijd buiten af. Niet zo gek met de vele zonuren en de warme temperatuur het hele jaar door. Mannen op leeftijd met een dikke sigaar, kinderen die softbal spelen, vrouwen die dansen. Het is er gewoonweg druk te noemen. Vooral ’s avonds begint iedereen los te komen en wordt het gezellig tot in de vroege uurtjes.

Kokosnoten en tropische stranden

Aan de kust verbazen we ons wederom over de schoonheid en de diversiteit van het land. Van het bosrijke binnenland komen we terecht op stranden waar slechts af en toe een palmboom staat. De rest van de kust is gevuld met witte zandstranden, helder blauw water en een hand vol pelikanen. De rijpste kokosnoten worden uit de boom getikt om vervolgens te worden opgehakt. De noot wordt met een rietje in mijn hand gedrukt waarna ik neerplof voor een heerlijke slok verse kokssap. De tropische strand paradijsjes van Cuba vind je behalve in Vardero bijvoorbeeld ook bij Holguín, Playa Siboney en bij de Varkensbaai tussen Playa Larga en Playa Giron.

doen-in-cuba

Dans mee met de muziek

Cuba is muziek en muziek is Cuba. Stilzitten in steden als Havana en Trinidad is vrijwel onmogelijk. De muziek van Cuba bestaat uit een grote verzameling van tradities, voornamelijk beïnvloed door West-Afrikaanse en Spaanse muziek. Alle Cubanen lijken gevoel voor ritme te hebben en ook nog eens talent om goed te kunnen zingen. Tijdens je Cubareis zul je heel wat verschillende muziek- en dansstijlen voorbij zien komen. Van de klassiekere stijlen zoals de Danzon, Son, Rumba en Salsa, tot aan de modernere stijlen als Hiphop en Reggaeton die je steeds meer hoort.

Het fotogenieke Trinidad

Ik denk dat  Trinidad behoort tot mijn favoriete plekken ter wereld. Het was alles was ik er van hoopte en misschien wel een beetje meer. Een theater aan mensen op straat, live muziek, cocktails, oude auto’s en dat alles ten midden van een schilderachtige entourage waarbij de kleuren lijken te dansen. Als kind was ik degene met een rugzak die verblinde van gekkigheid en nog steeds maken vrolijke kleuren iets in me los. Niet alleen ik werd er blij van, ook de camera draaide overuren. Trinidad is een stad zonder asfalt, een stad van de paardenkarren, de zon en de locals die spelletjes spelen op straat. Een plek die aanvoelt als een grote, warme familie.

Lees ook: Tips en bezienswaardigheden in het kleurrijke Trinidad

doen-in-cuba

doen-in-cuba

7 thoughts on “10 x waarom Cuba zo’n ontzettend karakteristiek land is

      1. Ik krijg een automatische pingback als iemand een backlink naar mijn blog plaatst 😉 Maar ik lees elk artikel over Cuba altijd met plezier, haha! Inderdaad allemaal bekende plekjes, leuk joh. Ik ben een achtste trip naar Cuba aan het plannen en ontdek nog steeds nieuwe dingen!

  1. Hoi, wat een fijne blog! Ik ga morgen naar Cuba – in mijn eentje – en hier krijg ik wel goeie zin van. Mocht je nog lastminute tips voor me hebben dan graag!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *